Sobre el autor / About the author

Español

(English bellow)

(Deutsch unten)

Me llamo Toni (también soy conocido como Antonio, Ñico o, como dicen mis compañeros del colegio, «el Rando»).  Actualmente soy profesor de español en la VHS de Erft-Rhein, cerca de Colonia, ciudad en la que resido desde 2013. «VHS» (Volkshochschule) se empeñan en traducirlo como «Universidad Popular», si bien es una mezcla de centro de formación de adultos y escuela oficial de idiomas). También soy profesor de secundaria en Colonia: allí, cuando el tema lo requiere, tengo la oportunidad de hablar de varios de las cuestiones tratadas en este blog. Los conocimientos de los jóvenes en este campo siempre te sorprenden.

Desde joven, he tenido siempre interés por las relaciones internacionales y la historia. En este campo, presto especial atención a Europa del Este -ya sea postsoviética o no- con un enfoque particular en los Balcanes y la antigua Yugoslavia. A partir de los 13 o 14 años, durante el año 1989, seguía regularmente las noticias sobre la caída del Telón de Acero, la disolución de la Unión Soviética y, un poco más tarde, la de Yugoslavia. Incluso hoy en día, la enciclopedia familiar conserva la nueva distribución -hecha a mano- de las fronteras en los mapas de finales de los años 80.

Estudié derecho e historia en la Universidad de Málaga. Podría decir que decidí estudiar estas carreras debido a mi inclinación por estos temas, como un plan malvada y dolosamente preconcebido…pero no es verdad. Fue todo, como se suele decir, «casualidades de la vida».

En cualquier caso, la primera carrera me dio una pasión por el derecho internacional público y las relaciones internacionales, mientras que la historia siempre fue una vocación inicial. Posteriormente, presenté mi tesis de licenciatura (antigua tesina, entre máster y tesis ) en la Universidad de Granada sobre las relaciones exteriores del Imperio Bizantino, por lo que me convirtí en un bizantinista y -de manera indirecta, un poco otomanista- durante un tiempo. Este trabajo me confirmó y me descubrió la importancia capital de la apasionante civilización bizantina, un tema que a menudo se pasa por alto en los planes de estudio de la mayoría de institutos y facultades. Armado con este conocimiento bizantino, y después de haber realizado estancias en el Museo Etnológico de Tracia en Alexandrópolis (Grecia), Bulgaria y Serbia, el siguiente paso fue comenzar mi tesis doctoral que culminó en 2022. Trata sobre las relaciones internacionales de Serbia, sin dejar de lado la crucial época yugoslava, de la que soy un gran admirador (también del baloncesto yugoslavo). En la actualidad, sigo escribiendo artículos sobre la materia e intento dedicarme de lleno a ella, también en el ámbito de la enseñanza del español. También soy a veces tentado por las ondas y participo en algún que otro podcast como invitado, normalmente para hablar de asuntos relacionados con la temática de este blog.

En cuanto a mi experiencia laboral, comencé como asesor legal en materia de extranjería en los primeros años del 2000 y en Colonia a mediados de 2010. También trabajé en el sector de la integración de inmigrantes como educador social y profesor de español en centros para menores e inmigrantes. En cuanto a mi labor docente, he sido profesor de derecho turístico, comunitario, geografía, arte, latín y, por supuesto, español.

Además de esta experiencia por así decirlo, académica, he desempeñado los más diversos trabajos como de estudiante.

 

My name is Toni (also known as Antonio, Ñico or, as my classmates used to call me, «el Rando»). Currently, I am a Spanish teacher at VHS Rhein-Erft close to Cologne. «VHS» (Volkshochschule) is insistent – and wrong- translated as «People’s University», actually it is not a university at all, but a mix of adult education centres and official language schools. I am also a high school teacher in Cologne, the city where I have been living since 2013. There I have the opportunity, if the topic requires it, to discuss various issues that are treated in this blog. The knowledge of young people in this field never ceases to amaze me.

Since “I was a really tinny baby”, I have been fascinated by international relations and history, particularly in Eastern Europe, whether post-Soviet or not, with a specific focus on the Balkans and former Yugoslavia. I began following the news about the fall of the Iron Curtain, the dissolution of the Soviet Union, and Yugoslavia when I was 13 or 14 years old (in 1989), and I have kept up with the developments in the region ever since. Even to this day, my family encyclopaedia contains hand-drawn maps of the new borders from the late 1980s. I studied law and history at the University of Malaga. I could say that I decided to study these courses because of my inclination towards these topics, as a wicked and cunning preconceived plan…but it’s not true. It was all, as they say, «coincidences of life».

In any case, the first degree gave me a passion for public international law and international relations, while history was always an initial vocation. Later, I presented my undergraduate thesis (an old-style dissertation, between a master’s and a thesis) at the University of Granada on the foreign relations of the Byzantine Empire, which made me a Byzantinist and, indirectly, a bit of an Ottomanist for a while. This work confirmed and revealed to me the crucial importance of the fascinating Byzantine civilization, a topic that is often forgotten in the curricula of most high schools and faculties. Equipped with this Byzantine knowledge, and after stays at the Ethnological Museum of Thrace in Alexandroupolis (Greece), Bulgaria, and Serbia, the next step was working on my PhD thesis, which was completed in 2022. My PhD thesis, completed in 2022, focused on the international relations of Serbia, with a strong emphasis on the crucial Yugoslav era. Throughout my academic and personal journey, I have been deeply fascinated by this period, and I am a great admirer not only of its political and historical aspects but also of Yugoslav basketball. Until now, I remain committed to writing articles on the subject and fully immersing myself in it, both in my writing and in my role as a Spanish language instructor. I am also occasionally tempted by the waves and participate as a guest in some podcasts, usually to talk about topics related to the theme of this blog.

As for my work experience, I started as a legal advisor in immigration matters in the early 2000s and in Cologne in the mid-2010s. I also worked in the field of immigrant integration as a social educator and Spanish teacher in juvenile and immigrant institutions. As for my teaching work, I have been a teacher of European law, tourism law, community law, geography, art, Latin, and, of course, Spanish.

In addition to this, I have worked in various jobs as a good student and eternal learner.

Deutsch

Antonio ist mein Name, auch bekannt als Toni, Ñico oder, wie mich meine ehemaligen Klassenkameraden immer noch nennen, ‘el Rando’. Momentan unterrichte ich Spanisch an der Volkshochschule Erft-Rhein in der Nähe von Köln, wo ich seit 2013 lebe. Übrigens, eine kuriose Tatsache: ‘Volkshochschule’ wird im Spanischen mit ‘Universidad Popular’ übersetzt, obwohl es keine Universität ist und auch nicht so populär wie früher. Ich arbeite auch als Lehrer im Sekundarbereich in Köln, wo ich die Gelegenheit habe, verschiedene Themen dieses Blogs aufzugreifen, wenn es die Situation erfordert. Ich bin immer wieder erstaunt, wie gut die Jugendlichen manchmal informiert sind.
Seit meiner Jugend interessiere ich mich für internationale Beziehungen und Geschichte. Mein besonderes Interesse gilt dem postsowjetischen Osteuropa. Vor allem auch die Balkanländer und das ehemalige Jugoslawien. Seit meinem 13. oder 14. Lebensjahr im Jahr 1989 verfolge ich regelmäßig die Nachrichten über den Fall des Eisernen Vorhangs, die Desintegration der Sowjetunion und etwas später Jugoslawiens.
Das Jurastudium hat meine Leidenschaft für internationale Beziehungen bestätigt. Es hat mich in die faszinierende Welt des Völkerrechts eingeführt. Geschichte war schon immer meine Berufung und das Fach, das ich mit der größten Leidenschaft studiert habe, denn es ist das zweite Fach, das ich studiert habe. An der Universität von Granada habe ich dann meinen Magister gemacht. Das Hauptthema war die Außenpolitik des Byzantinischen Reiches. Der Schwerpunkt lag auf dem Balkan. Ich war also eine Zeit lang Byzantinist und indirekt auch Osmanist. Dieses Wissensgebiet hat mir die grundlegende Bedeutung der faszinierenden byzantinischen Zivilisation bestätigt und aufgezeigt, ein Thema, das in den Lehrplänen der meisten Schulen und Fakultäten in Spanien oft nicht sehr ausführlich behandelt wird. Nach dem Magisterabschluss folgten Forschungsaufenthalte am Ethnologischen Museum von Thrakien (Alexandrópolis, Griechenland). Ich war auch in Sofia und Veliko Trnovo (Bulgarien), Belgrad (Serbien), Sarajevo (BiH) und Tirana (Albanien). Der nächste Schritt war der Beginn meiner Doktorarbeit, die ich 2022 abgeschlossen habe. Sie behandelt die internationalen Beziehungen Serbiens unter besonderer Berücksichtigung der entscheidenden jugoslawischen Ära, die ich sehr bewundere (einschließlich des jugoslawischen Basketballs). Derzeit schreibe ich weiterhin Artikel zu diesem Thema und versuche, mich voll dafür einzusetzen, auch im Bereich des Spanischunterrichts. Manchmal lasse ich mich auch von Radiosendern verführen und nehme als Gast an einigen Podcasts teil, meist um Themen zu diskutieren, die mit dem Inhalt dieses Blogs in Verbindung stehen.
Was meine Berufserfahrung betrifft, so habe ich 1998 in einer NRO, die Lebensmittel für die albanisch-kosovarischen Flüchtlinge des Krieges von 1998-1999 sammelte, mit der Arbeit auf dem Balkan begonnen. Ein Jahr später wurde ich Berater für Ausländerrecht. Danach unterrichtete ich Spanisch für Migranten in Aufnahmezentren für Migranten und in Jugendzentren (wo ich auch als Sozialarbeiter tätig war). Vier Jahre lang unterrichtete ich Geographie, Geschichte und Recht in Málaga. Außerdem unterrichtete ich Tourismusrecht, Latein, Kunstgeschichte und natürlich Spanisch. Von 1998 bis 1999 war ich Erasmus-Student in Trier und seit 2013 lebe ich in Köln. Ich habe schon viele verschiedene Jobs gemacht, aber vor allem als Spanischlehrer (normal und Wirtschaftsspanisch). Außerdem habe ich Migranten bei der Caritas Köln beraten und 2015-2016 syrische Flüchtlinge unterstützt. Seit 2015 unterrichte ich Spanisch: Mehrere Sprachschulen,VHS Köln und an der VHS Erft-Rhein. Seit 2024 bin ich Lehrer der Sekundarstufe (ich unterrichte Sozialwissenschaftliche Fächer und Spanisch).